De provincie Gelderland heeft gisteravond in de Noorse stad Bergen het regionale fietslabel ontvangen van de wereldwielerbond. De Union Cycliste Internationale (UCI) maakte ook bekend dat het WK paracycling in 2019 in Gelderland gehouden zal worden. Gedeputeerde Jan Markink nam de prijs namens de provincie in ontvangst.

Het UCI Bike Region Label wordt uitgereikt aan regio’s en steden die fietsen in hun regio stimuleren door goede en veilige fietspaden en sportevenementen. Markink is blij met het label: ‘Gelderland is een echte fietsprovincie. We investeren in mooie wielerevenementen, waaronder het WK baan in 2018. Ook voor de recreatieve fietser heeft Gelderland veel te bieden, we hebben goede veilige fietspaden en schitterende natuur. We zijn trots dat dit wordt beloond met het UCI Bike Region Label.’

Naast Gelderland kregen nog vier regio’s het label uitgereikt: Woensdrecht, de Deense regio Fyn, Heusden-Zolder in België en de Engelse stad Yorkshire. ‘Ze zijn lichtende voorbeelden van wat bereikt kan worden. We kijken er naar uit hun ambitieuze plannen te promoten en we hopen dat ze andere regio’s inspireren om ook een fietsvriendelijke omgeving te maken voor hun inwoners en bezoekers.’ zegt UCI voorzitter Brian Cooks over de nieuwe regio’s met een UCI label.

WK paracycling 2019
Gelderland is ook blij met de toewijzing van het WK paracycling. Paracycling is baanwielrennen voor mensen met een beperking. Het WK werd al eerder in Gelderland gehouden in 2015. In 2019 komt dit baanwielrenspektakel naar het Omnisport centrum in Apeldoorn.

De provincie is gastheer voor tal van fietsevenementen in alle disciplines. Zo wordt elk jaar de World Cup BMX op Papendal gehouden en vorig jaar startte de Giro d’Italia in Gelderland. Dit jaar startten de Boels Ladies Toer en de NK wielerweken in Gelderland. ‘We vinden als provincie  breedtesport- en topsportevenementen erg belangrijk.’ aldus gedeputeerde Jan Markink. ‘Daarbij is sporten voor mensen met een beperking een belangrijk speerpunt in ons sportbeleid.’

Mooiste fietsnetwerk van Nederland
Gelderland investeert veel in fietsen. Zowel voor scholieren, forenzen als toeristen. Eerder dit jaar is het 2000 kilometer lange fietsnetwerk op de Veluwe nog vernieuwd, inclusief nieuwe borden. Het toeristisch fietsnetwerk in heel Gelderland is 6000 kilometer lang en het mooiste van Nederland.

Gelderland werd onlangs door website fietsen123 verkozen tot mooiste fietsprovincie van Nederland. Eerder dit jaar scoorde Gelderland met vijf sterren ook al maximaal in de landelijke kwaliteitsmonitor van Stichting Fietsplatform Nederland. ‘Elk jaar komen honderdduizenden mensen naar Gelderland om hier te fietsen en te ontspannen. Ze zijn enorm positief over ons prachtige landschap en goede fietsnetwerk. We staan op nummer 1 en zijn van plan daar te blijven.’ aldus Bea Schouten, gedeputeerde toerisme.

Niet alleen toeristen van buiten de provincie maken veel gebruik van de toeristische fietspaden. In Gelderland zelf wonen ruim honderdduizend wielersporters.

Meer snelfietsroutes
Fietsen is gezond en goed voor het milieu. Om dit te stimuleren wil de provincie fietsen nog makkelijker en veiliger maken. Inmiddels ligt langs 90% van de provinciale wegen in Gelderland vrij liggende fietspaden. Ook wordt er fors geïnvesteerd in snelfietsroutes. Eerder deze maand werd de nieuwe snelfietsroute tussen Nijmegen en Beuningen geopend. Tot nu toe ligt er 40 kilometer aan snelfietsroutes in Gelderland. De provincie wil dat daar de komende jaren nog 100 kilometer bij komt. Onder andere tussen Arnhem en Dieren.

Economie & kennis
Nog afgezien van de toeristische sector is fietsen economisch van groot belang voor Gelderland. Naast de Koninklijke Gazelle in Dieren en Sparta in Apeldoorn is er ook nog het Dutch Bicycle Centre in Nijmegen. Hier zitten allemaal innovatieve fietsbedrijven met vernieuwende fietsconcepten. Eerder dit jaar organiseerde Arnhem en Nijmegen het internationale Velo City congres. Daar werd kennis over fietsen gedeeld met 1500 bezoekers van over heel de wereld.

Foto door: Jaap Zoet

Meer over Bastiaan Overeem

Als Programma Manager werk ik graag samen met partners die vooruit willen met de Veluwe. Mijn keuzes kenmerken zich door niet de gebaande paden te bewandelen. Ik hou van uitdaging, ondernemerschap en creativiteit. Ik krijg energie van niets iets maken, samen doelen realiseren en samen successen vieren.

Samen zetten we de Veluwe op de kaart.
Deel dit artikel

Film WILD deze zomer te zien in de openlucht

20 juni 2018

In het voorjaar van 2018 was de Veluwe film WILD ‘Bonte families op de Veluwe’ te zien in 60 bioscopen door heel Nederland. De film ‘ademt’ de Veluwe en is een prachtig Veluwe visitekaartje. Inmiddels is de film uit de bioscopen verdwenen maar deze zomer kunnen de Veluwenaren en toeristen de film op diverse plekken in de openlucht bekijken.

artikel lezen

Erfgoedfestival ‘Over Grenzen van Gelderland’

7 juni 2018

Van 23 mei t/m 22 juli vindt het erfgoedfestival ‘Over Grenzen van Gelderland’ plaats. Tijdens het festival komen Gelderse grensverhalen aan bod via theater, pop-up tentoonstellingen, wandel- en fietsroutes, lezingen en meer.

artikel lezen